Если раньше согнутый пополам смартфон означал неизбежную покупку нового аппарата, то начиная с нынешнего года сгибание превратится в модную фишку. Вендоры, наконец, освоили технологию гибких экранов, и популярный в прошлом формфактор раскладушки возвращается. Пока производители думают, как лучше всего адаптировать к новым возможностям интерфейс Android, мы посмотрим на уже существующие решения.

История гибкости

Строго говоря, представленные в этом году смартфоны не являются гибкими, они являются раскладушками. Однако при этом экран у них действительно гибкий, и индустрии пришлось пройти долгий путь к подобной технологии. Хотя на первый взгляд все просто: стеклянную основу дисплеев заменили на тонкий пластик.

Историю гибких экранов можно считать с 2013 года, когда Samsung представила смартфон Galaxy Round. Хотя разговоры и презентации прототипов происходили еще за восемь лет до того. Свои наработки по гибким экранам на IT-выставках представляли такие компании, как Siemens (2005), LG и Philips (2006), Sony (2007), TDK (2010), AUO (2011). 

Смартфон Galaxy Round получил дисплей 5,7 дюйма Super Flexible AMOLED (1920х1080, 386 ppi). Это был обычный лопатообразный телефон, который не сгибался нигде. Единственным намеком на гибкость было то, что его корпус был не исключительно плоским, а вогнутым.

В 2013 году количество новостей о технологиях гибких экранов резко возросло. Вендоры, например, Samsung и LG, говорили так, будто массовое производство сгибающихся гаджетов начнется уже вот-вот.

Этого «вот-вот» пришлось ждать еще несколько лет. Публично один из первых рабочих прототипов гибкого смартфона показала в 2016 году китайская компания Lenovo на мероприятии Lenovo Tech World. Она продемонстрировала гибкий смартфон-браслет CPlus и планшет Folio, который складывается пополам.

Мир в очередной раз замер, ожидая скорого появления серийных аппаратов, но пришлось подождать еще несколько лет. Основной проблемой, как говорили вендоры, стала недолговечность гибких дисплеев. Инженеры Lenovo стремились довести технологию до уровня, когда устройства смогут выдерживать 70 тысяч циклов сгибания-разгибания, и они в 2016 году предполагали, что на это понадобится три-четыре года.

Наконец, гибкость

Как и прогнозировалось, за несколько лет технологию гибких экранов довели до уровня массового продукта. В ноябре 2018 года продемонстрировали первый серийный гибкий смартфон. Им стал гаджет под названием FlexiPai китайского производителя Rouyu Technology. Телефон имеет 7,8-дюймовый дисплей с разрешением 1920х1440 и опцией сгибание пополам. Цена новинки составляет около $1300, а экран выдерживает 200 тысяч сгибаний-разгибаний.

Уже через несколько месяцев, в феврале 2019 года, одновременно Samsung показала Galaxy Fold, а Huawei – аппарат Mate X. Оба гаджета имеют «космические» ценники – $1980 и $2600 соответственно – и складываются пополам. 

За этими громкими презентациями почти незамеченными прошли анонсы других гибких аппаратов. Так, Energizer представил девайс Power Max P8100S с возможностью согнуться пополам и ценой в $960. От них отличается смартфон Nubia Alpha который выглядит, как гибкий браслет на руку, и стоит от $550.

Все аппараты являются серийными и поступят в продажу уже этой весной, летом и осенью.

От кого еще ждать гибкости

Гибкие гаджеты должны стать той опцией, которая заставит пользователей обновить свои устройства. Поэтому о своих планах по выпуску таких девайсов рассказал почти каждый вендор. Xiaomi работает над аппаратом, имеющим двойной сгиб. Motorola подтвердила гибкий смартфон, который будет напоминать легендарную раскладушку Razr. Google запатентовала идею гибкого смартфона Google Fold. Свой концепт гибкого мобильника показала также Oppo, и он оказался почти клоном творения Huawei.

Неизвестная гибкость

Возможность сгибать смартфон, получая при необходимости планшет большой диагонали и телефон меньшей диагонали, является уникальной ситуацией. Интерфейс Android не приспособлен к этому, что было заметно во время презентаций. Вендорам еще предстоит придумать сценарии использования гибких смартфонов и адаптировать к ним управление. Пока даже представленные серийные гибкие аппараты выглядят больше как демонстрация технологических возможностей и игрушка для фанатов технологий. В будущем стоит ожидать существенных изменений и новых дизайнов.